Sunday, June 29, 2008

God Help Us All!

Subhanallah! Another shocking news for Malaysians especially, when the de-facto leader of People's Aliance, Dato' Seri Anwar Ibrahim is accused of sodomy. 10 years ago the same accusations caused him to loss the Deputy Prime Ministership of Malaysia and was sent into jail in 1998. A police report has been lodged and the case now is under police investigation.

Some believe that it is a politically-motivated conspiracy to send him into jail again, since if that happens the three-pact People's Alliance will loose it's uniting factor and loose the chance of wrestling the Federal Government from Dato' Seri Abdullah Ahmad Badawi's National Front. If this claim is true, then the very foundation of our beloved nation is in ramshackle. Nothing can be trusted. Government, Courts, Judges, Police Force, etc. These are institutions that should be protecting the people and ensuring justice is done.

Some people say that it is normal for anyone accused to deny the accusations, but at the same time they defended some other people from accusations (click here to know the story).

Sometimes it is funny to see how people react based on unknowns and hearsays. Remember that when Jews and Christians were disputing about Abraham, whether he is a Jew or a Christian, Allah says:
"Verily, you are those who have disputed about that of which you have knowledge. Why do you then dispute concerning that of which you have no knowledge? It is Allah Who knows, and you know not."
[Surah Ali 'Imran, 3:66]

Whenever any news came out, and we are uncertain whether it is true or not, we should not add more fuel to the fire. Remember what Allah says:
"O you who believe! If a Fasiq (liar - evil person) comes to you with any news, verify it, lest you should harm people in ignorance, and afterwards you become regretful for what you have done."
[Surah al-Hujurat, 49:6]

Since the accusation is not yet verified, we should wait patiently until the investigation is done. Until the claim is proven true, the accused is innocent. If he is innocent, then let us pray that Allah will help him and help us to save him from unjust. If everything else fails, then Allah will not fail him in the Day of Judgment.

*My two-cents worth of point: I don't think it's difficult for a person like Anwar to prove that the accusation is false. Remember, Anwar is not like other ordinary citizen of Malaysia. There must be many people who know Anwar's where about during the time when he is accused of committing the crime, at least his own family and other personal assistants. Compared to 10 years ago when the "victim" claimed he cannot remember the exact date since it happened many times and more than a year ago, this time the "victim" gave exact date which is last Thursday, 26 June 2008. So I think it should be easy for him to provide evidence and alibis, but again, the burden of proof is upon the accuser and not the accused!

Wednesday, June 25, 2008

Cup or Coffee?

A group of alumni, highly established in their careers, got together to visit their old university professor.

Conversation soon turned into complaints about stress in work and life.

Offering his guests coffee, the professor went to the kitchen and returned with a large pot of coffee and an assortment of cups porcelain, plastic, glass, crystal, some plain looking, some expensive, some exquisite - telling them to help themselves to hot coffee.

When all the students had a cup of coffee in hand, the professor said: "If you noticed, all the nice looking expensive cups were taken up, leaving behind the plain and cheap ones. While it is but normal for you to want only the best for yourselves, that is the source of your problems and stress. What all of you really wanted was coffee, not the cup, but you consciously went for the best cups and were eying each other's cups.

Now if life is coffee, then the jobs, money and position in society are the cups. They are just tools to hold and contain Life, but the quality of Life doesn't change. Some times, by concentrating only on the cup, we fail to enjoy the coffee in it."

Don't let the cups drive you... Enjoy the coffee instead.

* * * * *
Prof Dr Maliah Sulaiman
Deputy Dean (Students Affairs)
Kulliyyah of Economics and Management Sciences

Monday, June 23, 2008

At Your Service!

Location: Graduate Students' Association Office, Level 6 University Center, Carleton University. Time: Lunch hours. People: Mr. Z and Mr. M. Classmate, post-grad Economics. Mr. Z - very smart and hardworking, from C. Mr. I - the don't know guy, from M. Note: This conversation took place two years ago. They were discussing on what to do after completing their studies while enjoying lunch.

Mr. Z: I want to look for a job and live here. There is a vast opportunity for people like us.

Mr. I: I want to go back to my country and teach.

Mr. Z: Academics? Get a life please... or at least, stay and teach here. I believe the pay will be higher than your country and mine as well.

Mr. I: Yes, you're right. The salary here is higher compared to my country. However, I still want to go back. I want to serve my people. I think you should do that also. Now is the time for us to go back and improve our people's conditions.

Mr. Z: I don't think I can do that alone. My country is too big and there are too many people. All of them only care about their own life. How can I bring prosperity to the people and the country? Only emperors and presidents can do that since they possess authority.

Mr. I: My friend, you don't have to be a politician in order to serve your people. That's why I choose to be a teacher back in my country. I know that I don't have the ability or the willingness to be a politician. Therefore, hopefully by being a good teacher, I can inject good values to my students there. Students are the future of the people. Every year, if you are able to teach 10 students, imagine in five years there will be 50 good leaders and professionals who are honest and hardworking in your country. What if you teach 100 students per year?

Mr. Z: I guess you're right. I don't understand why people from your country always think about others. I hope that one day the people of my country will be more like your people.

Mr. I: Altruism? Maybe... you don't know my people yet, hahaha!

Aftermath: Both Mr. Z and Mr. I decided not to end their studies in the near future...

Islamic Economics without Islamic Economics Professors

We are losing people, and we are losing them very fast. The greatest asset for an academic institution is good teachers. In this world of competition, when you cannot compete freely in the market, you need to create something that will differentiate you from others and hence you can claim that you cannot compete with others since you are very different. That's how companies in the same market try to attract loyalty from their customers by creating a brand and other stuff that will make us think that their good is somehow unique and superior.

Since the birth of IIUM, we claimed that through Kulliyyah of Economics and Management Sciences, the university shall be the leader of Islamic Economics as well as the leader of the controversial Islamization of Economics as part and parcel of the Islamization of Knowledge plan. Now, after our Silver Jubilee celebration, we are still short of realizing that dream. Yes, 25 years may not be enough to make the university as the leader of Islamic Economics, which is the track that we choose ourselves. What more to compete with others in the field of Economics. We may need more time to do that.

However, none can deny that whatever decision that we choose today will eventually affect our target. Since I joined the university during my undergraduate years, I've been told that some senior professors of Islamic Economics left the university because of the differences that they have with the top management. Yet there are still some other good professors left and I managed to learn under them. After four years I graduated, many have left and more are leaving. Other institutions seem to offer better pay for these good academicians, especially those from Middle East countries as well as local private institutions. With so many people with background in Islamic Economics leaving, how can we pursue our goal?

Surprisingly, with so many people gone, human resource management of the university seems to be ignorant of the sign. We have designed a special car that normal driver cannot drive it, yet we did not bother our special drivers are leaving. Maybe not so distant in the future there will be no more Islamic Economics in IIUM...

Saturday, June 21, 2008

A Simple Respect From You, Professor!

A simple respect, that is what we are asking from you. In academic world that is becoming increasingly competitive, and as we have always argued that free market is the best thing, no one should be blamed if some of us decided to leave and accept the most attractive offer. As academician, we must practice what we preach. What more if you are a professor, since a professor is highly respected in the society.

So please, whenever you leave to join other institutions, please vacate your office. A simple respect. There are other staff who need it. Junior staff who has come to fill in the position that has become available because a senior staff left. Otherwise, there will not be enough staff to cater the needs of the students and we don't want to cause trouble to our students. If you don't have the manpower to clear your 'grand archive', then pay a moving company to help you. If you feel that the rate is too high, just find some students and pay them. Surely they won't ask a higher rate than the moving company. Finally, if you still cannot do that, inform the department that you are not able to clean your office and anything left are free for anyone who wants it. The cleaners will come and clean it for you then.

Again, please don't let your office become a storage room after you have left. It's a misuse of public resources, and remember you'll be asked about it in front of Allah later. After all, we always preach Islamic Economics as the best economic system. I just say what others have raised in our meetings and talks.

Wednesday, June 18, 2008

Malay woman buried as a Buddhist

Setelah didakwah dengan baik dan bersungguh-sungguh, jika seseorang itu jelas tiada keyakinan terhadap Islam, berikan haknya untuk menjadi kafir, biar bangsa apa pun dia, Melayu atau Arab atau apa saja. Akhirat nanti urusan Allah. Kita sendiri masih belum tahu nasib kita.

Biarlah insiden berebut mayat tidak berulang kembali. Kalau hendak berebut, berebut dengan berlumba-lumba berdakwah kepada yang masih hidup dan berlumba-lumba memberi kefahaman berterusan dan menjaga kebajikan mereka. Kita berhukum pada yang zahir, Allah lebih tahu akan iman tatkala seseorang meninggal dunia.

Monday, June 16, 2008

Allah Selamatkan Sultan Mahkota

Buletin Utama sebentar tadi, tatkala menceritakan kisah 100 hari pemerintahan Pakatan Rakyat di Negeri Kedah Darul Aman menyebut tiada sebarang perubahan selain rebet cukai tanah sehinggakan tidak nampak kelainan antara pemerintahan Barisan Nasional. Tiada projek. Tetapi disebut pula pertukaran pegawai-pegawai peringkat akar umbi, dari ketua kampung sehingga ahli kerajaan tempatan. Yang lama dihentikan, yang baru dilantik, terutama dari kalangan penyokong parti pemerintah. Ada perubahan atau tidak sebenarnya?

Komen dari Menteri Besar, Ustaz Haji Azizan Abdul Razak sememangnya menarik. Pegawai kerajaan kini diberi kebebasan berpolitik, dan tidak perlu takut bersuara. Sesuatu yang sangat berharga di mata rakyat tetapi sukar ditemui di bawah pemerintahan Barisan Nasional. Andai bikin serupa cakap, kredit bagi Kerajaan Negeri Kedah!

Kemudian disebut pula akan sambutan Jubli Emas pemerintahan Ke bawah DYMM Tuanku Abdul Halim Muadzam Shah tidak lama lagi. Perbelanjaan untuk sambutan gilang-gemilang itu yang didakwa amat penting bagi sistem beraja Negeri Kedah kini dipotong 50%. Mungkin mereka yang membikin berita lupa bahawa tonggak raja dan kerajaan bukan terletak pada kehebatan sambutan Jubli Emas atau apa-apa keraian. Tonggak kekuatan raja dan kerajaan terletak pada rakyat. Apa guna wang rakyat dihabiskan berjuta hanya untuk tujuan keraian sedangkan rakyat hidup melarat? Tambahan pula dalam keadaan sekarang.

Kurangnya perbelanjaan untuk keraian tidak akan mengurangkan kebesaran raja, kerana kebesaran raja terletak pada rakyat yang dipayunginya. Renung kembali zaman kegemilangan pemerintahan Sayyidina 'Umar al-Khattab radiyallahu 'anhu. Tiada keraian untuk meraikan pemerintahannya. Lihat bagaimana beliau mengendalikan empayar yang begitu besar dengan cara hidup yang serba daif. Tiada istana. Tiada pemandu. Tiada orang suruhan. Makanan pun roti kasar. Namun namanya tetap gemilang terpahat sehingga kini. Kredit lagi bagi Kerajaan Negeri Kedah. Pastinya raja yang berjiwa rakyat tidak sanggup mengadakan keraian besar-besaran tatkala rakyat dihimpit kesusahan.

Saturday, June 14, 2008


Alhamdulillah, tanggal 14 Jun 2008 majlis kenduri sempena aqiqah anak kedua saya, Aiman berlangsung dengan lancar. Dua ekor biri-biri dikorbankan. Seekor masak rendang, seekor lagi masak kurma. Majlis bermula dari 12 tengahari dan selesai kira-kira 4 petang. Juadah cukup, cuma ada lebih sedikit. Kira-kira 400 tetamu hadir, termasuk 50 anak-anak yatim dari Wisma Yatim Pulau Pinang yang dijemput khas. Pada kesempatan ini, saya mengucapkan berbanyak terima kasih kepada sahabat-sahabat yang sudi hadir, terutama yang datang dari jauh.

Saudara Abu 'Umar bersama Aiman

Saudara 'Aisy, Maryam minum vitagen kegemaran

Sedikit sebanyak kefahaman saya tentang aqiqah yang mirip dengan sunnah warisan kita daripada junjungan agung, Muhammad sallallahu 'alayhi wasallam, saya petik dari buku Ahkamul 'Aqiqah karya Abu Muhammad 'Ishom ibn Mar'i.

*Gambar ihsan Abu 'Umar

Friday, June 13, 2008

DAURAH ILMIYYAH PERLIS (19 Jun Sehingga 12 Julai 2008)

Promosi menarik dari Jabatan Mufti Perlis. Zaman saya dulu kitab-kitab tidak disediakan, dan perlu keluar perbelanjaan sendiri untuk hadir daurah seperti ini. Alhamdulillah sekarang banyak kemudahan disediakan. Tunggu apa lagi?

Monday, June 09, 2008

Pusat asasi UIAM hilang hala tuju


Dahulukala, sehabis SPM, memang UIAM menjadi pilihan kerana penat-lelah menekuni Bahasa Arab selama lima tahun sewaktu di sekolah menengah tidak sia-sia begitu sahaja. Empat daripada lima pilihan dalam borang permohonan diisi dengan nama UIAM. Ekonomi, Ilmu Wahyu, Sains Kemanusiaan dan Undang-undang. Pilihan terakhir ialah UM. Satu lagi, nama UIAM pada 1990-an begitu gah. Maklumlah presiden tika itu adalah Timbalan Perdana Menteri merangkap Menteri Kewangan yang tersohor sebagai pemidato dan pejuang unggul. Ditambah pula dengan nama Islam.

Sememangnya zaman di Pusat Matrikulasi menyimpan banyak kenangan indah. Walaupun program matrikulasi UIAM dua tahun, alhamdulillah aku berjaya menamatkannya dalam tempoh setahun sahaja. Ketika diterima masuk, kampus matrikulasi telah berpindah ke bangunan Kolej Islam Malaya di Jalan Universiti, Petaling Jaya. Tambahan waktu itu negara masih dilanda krisis politik 1998, tahun aku menghadapi SPM.

Mengenai tulisan YANG SAYANGKAN CFSUIAM, sedikit sebanyak mungkin ada juga kebenarannya. Kini sudah hampir 10 tahun aku meninggalkan Pusat Matrikulasi, pasti banyak perkara yang telah berubah. Nama juga sudah diubah. Komen beliau mengenai ketiadaan kampus tetap benar kerana kampus yang ada sekarang di Petaling Jaya disewa. Terpulang kepada pentadbiran UIAM, tentu mereka lebih arif membuat perbandingan kos sewa yang dibayar saban tahun di lokasi strategik seperti Petaling Jaya dengan kos membina kampus baru.

Komen kedua mengenai kehilangan pensyarah yang berkaliber, ada juga kebenarannya. Aku sendiri hairan melihat ramai pensyarah-pensyarah yang berpindah keluar. Tambahan pula sekarang banyak universiti dan kolej baru yang sangat memerlukan tenaga akademik, apatah lagi pensyarah yang berkaliber.

Benar nasihat ramai pensyarah yang ku dengar sendiri, jika kekayaan yang dikejar maka jangan jadi pensyarah. Jarang ada pensyarah yang kaya-raya. Jika benar skim gaji staf akademik UIAM tidak menarik, maka pastinya ada sesuatu yang lain yang menyebabkan masih ada pensyarah yang kekal di UIAM. Sayang. Hanya perasaan sentimental seperti sayang menyebabkan ramai sanggup kekal di UIAM. Mudah beribadah, suasana Islamik. Islam menjadi pusat aktiviti. Islamisasi menjadi objektif. Banyak perkara yang menyebabkan terbitnya rasa sayang pada UIAM.

Namun, ruang untuk perubahan masih banyak. Janganlah dihapuskan nilai-nilai Islam dari UIAM kerana itu yang menjadikan UIAM unik, jika tidak sama sahaja dengan lain-lain institusi. Andai perubahan tidak lakukan, tidak mustahil yang sayang sanggup berpisah apabila muncul yang lebih memahami dan menyayangi...

Minyak naik?! Part III

Minyak adalah salah satu sumber tenaga yang tidak boleh diperbaharui. Satu hari kelak kesemua simpanan minyak akan habis. Itu adalah satu kemungkinan yang perlu kita hadapi. Kadar penemuan simpanan minyak baru tidak setanding dengan kadar pengeluaran minyak. Kajian-kajian oleh pakar-pakar ekonomi minyak biasanya membahagikan situasi harga minyak kepada tiga fasa: fasa jatuh, fasa stabil dan fasa naik. Apabila diteliti perubahan harga minyak sejak pengeluaran minyak secara komersial pada 1860-an, harga minyak kini berada di fasa naik. Pada jangka masa panjang, harga minyak bergerak dalam bentuk U kuadratik. Sejak 1860-an, harga minyak menurun sehingga tahun 1960-an dan 1970-an sebelum naik. Rata-rata pengkaji ekonomi minyak berpendapat harga minyak tidak akan turun lagi dalam jangka masa panjang. Dalam jangka masa pendek, harga minyak boleh turun naik mengikut keadaan pasaran.

Jadi, dalam situasi sekarang, memang harga minyak naik. Pendapat peribadi saya, memang subsidi minyak adalah satu bentuk pengacau keadaan pasaran. Seeloknya harga minyak dibiar mengikut kadar pasaran. Cuma, bagi keadaan ini berlaku, saya ada satu syarat. Kerajaan berkata, mereka tidak mampu menanggung subsidi yang begitu tinggi kerana harga minyak dunia adalah di luar kawalan kerajaan. Benar, kita tidak patut menyalahkan seseorang jika sesuatu itu berlaku di luar kawalan mereka. Tetapi, kerajaan sebagai pemerintah negara pasti mampu menyediakan sistem pengangkutan awam yang baik dan efektif. Maka, sekiranya kerajaan berhasrat menghapuskan subsidi, eloklah kerajaan bekerja keras memastikan sistem pengangkutan awam yang ada benar-benar baik. Pengangkutan awam dalam negara sudah pasti berada di bawah telunjuk kuasa kerajaan. Jika tidak, ia adalah kerajaan yang tidak efisien.

Secara peribadi, saya tidak kisah jika harga minyak melambung sehingga RM 5 seliter asalkan sistem pengangkutan awam elok. Apabila sistem pengangkutan awam elok, maka kerajaan sudah melaksanakan sebahagian tanggungjawab memudahkan rakyat bergerak. Sekiranya rakyat tetap mahu menggunakan kenderaan persendirian, maka mereka perlu membayar harga minyak yang tinggi. Seolah-olah denda kerana tidak mahu menggunakan sistem pengangkutan awam yang hebat. Juga sebagai denda kerana mereka menambah pencemaran alam berbanding jika mereka menaiki kenderaan awam.

Seperti di Kanada, harga minyak ditentukan pasaran. Rakyat tidak marah kerana sistem pengangkutan yang dipantau kerajaan sangat baik, dan di sana tiada tol. Di Ottawa misalnya, rakyat boleh semak jam berapa bas seterusnya akan tiba melalui telefon atau internet, dan bas tiba tepat pada waktunya, jika berbeza pun disasarkan kepada empat minit sahaja. Oleh yang demikian, ramai yang suka menggunakan pengangkutan awam kerana mudah dan murah. Boleh bergerak ke mana sahaja.

Apa pun, ini sekadar pendapat peribadi saya sahaja.

Sunday, June 08, 2008

Minyak naik?! Part II

Dalam keadaan masyarakat yang masih terkejut dengan kenaikan mendadak harga minyak, ada baiknya kita muhasabah dan bersabar. Sesungguhnya orang-orang beriman, tatkala mereka ditimpa kesusahan mereka akan bersabar. Mereka akan ingat kepada Allah. Jangan biarkan emosi dan nafsu menguasai jiwa. Berfikir dan bertindak.

Pertama, kita perlu tahu bahawa harga minyak di pasaran dunia naik begitu tinggi sekali. Maka sudah pasti tempiasnya akan terkena kepada kesemua pengguna minyak. Dalam masa yang sama, jangan lupa, apabila harga minyak tinggi, maka negara-negara pengeksport minyak akan mengaut untung besar. Jual dalam kuantiti yang sama tapi dengan harga yang lebih tinggi, memang untung besar. Persoalan sekarang, bagaimana keuntungan tersebut hendak digunakan? Ada bermacam-macam cara, terpulang kepada yang berkuasa. Boleh dilabur untuk memastikan syarikat minyak lebih kaya, dan kerajaan boleh pungut cukai lebih banyak. Kemudian suka hati kerajaan untuk melaburkan pula cukai keuntungan tersebut untuk projek-projek pembangunan negara. Sudah pasti, dalam sebuah negara demokrasi, projek-projek ini sudah dipastikan terlebih dahulu untuk kemudahan rakyat juga. Jika wang tersebut disalurkan ke arah yang salah seperti perut-perut kroni, sudah pasti kerajaan itu akan tumbang. Percayalah perkara ini tidak mungkin berlaku dalam negara demokrasi, apatah lagi negara demokrasi Islam pula...?

Boleh juga negara yang mengeksport minyak itu menggunakan keuntungan tersebut untuk rakyat marhaen. Kita kena ingat, ada kerajaan yang menaikkan harga minyak tetapi beri subsidi dalam bentuk lain. Cukai jalan dipotong, rebet untuk mereka yang taat dengan membayar cukai jalan, dan bermacam-macam lagilah. Boleh juga jika kerajaan terus menerus memberi subsidi langsung agar harga minyak tidak naik, dan kerajaan ini akan menanggung beban yang berat pula. Tidak mengapalah kerana kerajaan itu wujud untuk kepentingan rakyat dan bukan sebaliknya.

Apa yang sudah berlaku tetaplah berlaku. Terpulang kepada masing-masing bagaimana menghadapi situasi ini. Yang penting, janganlah memperbodoh atau diperbodoh orang lain. Biarlah rebet yang diberi setimpal dengan kenaikan harga minyak. Harga minyak negara pengeksport minyak pula tidak patut dibanding dengan harga minyak negara pengimport minyak. Ubah gaya hidup pula sepatutnya ditujukan kepada pemimpin sendiri dan bukannya rakyat jelata yang miskin. Apa lagi yang mereka hendak berjimat kerana sebelum ini mereka sendiri memang berjimat. Jika benar pemimpin serius untuk menangani krisis ini, maka sama-samalah merasai keperitan hidup rakyat.

Ingat, jangan memperbodoh atau diperbodoh. Bacalah dua artikel berikut, pertama mengenai keuntungan negara akibat kenaikan harga minyak oleh mantan Perdana Menteri, Y.A.Bhg. Tun Dr. Mahathir dan kedua tindakan yang sepatutnya diambil oleh pemimpin negara jika mereka benar-benar serius dalam menangani krisis harga minyak oleh Mufti Kerajaan Negeri Perlis, SS Dr. Mohd. Asri.

Hiduplah seperti berikut: Jika anda tidak suka dengan situasi baru sekeliling anda, ubah situasi. Jika tidak boleh, bersabar dan ubah diri anda agar sesuai dengan situasi baru. Bila ada peluang ubah situasi jangan disia-siakan.

Wednesday, June 04, 2008

Minyak naik?! Part I

Biasalah tu. Apa nak hairannya. Bukan boleh buat apa pun. Demonstrasi nanti jadi perhimpunan haram. Boikot stesen minyak nanti kena menapak atau kayuh gerek. Tukar naik pengangkutan awam? Selagi tiada improvement dalam pengangkutan awam di negara kita, mungkin anda akan dihambat rasa marah melebihi marah harga minyak naik.

Ubah gaya hidup? Atau ubah pangkah anda?

Tak tahulah. Yang tahu, hidup mesti diteruskan...

Sunday, June 01, 2008

Jiranku Indonesia II

Lagi perkara menarik dari Indonesia.

Kelima, cara memandu. Subhanallah, jika anda belajar ekonomi dan pernah mendengar istilah free market, maka jalan raya di Indonesia mencerminkan situasi free market. Semua bebas, hampir-hampir saja tiada peraturan. Melawan arus, potong ikut lorong kecemasan, buat lorong sendiri, boleh juga minta kepada polis trafik agar beri kebenaran untuk buat pusingan di tempat yang tidak dibenarkan. Semua ikut suka hati. Bahkan sewaktu buat pusingan-U, jika tidak lepas boleh reverse sesuka hati. Pejalan kaki juga begitu. Nak lintas jalan cara Malaysia, tunggu kenderaan tiada baru nak lintas adalah sesuatu yang agak mustahil di kota besar seperti Jakarta. Cara melintas, meluru saja sambil melambai-lambai tangan minta kenderaan berhenti. Ajaibnya, biar seteruk mana pemanduan di jalanan, mereka benar-benar bertolak ansur. Habis marah pun sekadar menekan hon. Tidak pula keluar caci-maki. Malaysia? Jangan main-main di jalanan, banyak gangster a.k.a. samseng pembuli jalanan. Silap haribulan nyawa melayang!

Keenam, setiap stesen minyak milik Pertamina meletakkan beberapa polisi yang mesti dipenuhi operator mereka, seperti memberi salam kepada pelanggan, mengembalikan wang secukupnya dan mengucapkan terima kasih setelah selesai. Sekiranya ada antara polisi ini yang tidak dilakukan oleh operator, pelanggan boleh lapor dan berhak mendapat satu liter minyak percuma. Malaysia? Itu semua kenangan lama, sekarang semua self-service.

Ketujuh, masjid yang begitu banyak. Hatta gedung-gedung perniagaan, shopping complex semua ada masjid sendiri. Senang. Bukan saja satu kemudahan setiap kali waktu solat, bahkan Solat Jumaat juga mudah. Bayangkan Pasar Baru di Bandung yang setinggi tujuh tingkat, ada masjid di puncaknya. Apabila tiba waktu Solat Jumaat, kesemua pengunjung dan pekerja solat di situ sahaja. Dari perspektif ekonomi, ini menjimatkan masa dan kos pengangkutan. Bayangkan kalau di Malaysia, contohnya di Zon Perindustrian Bebas Bayan Lepas di Pulau Pinang, ada beratus kilang, setiap kilang pula ribuan pekerja, setiap kali Jumaat perlu habiskan masa untuk mencari masjid. Kalau tak silap, Bangunan Dewan Bahasa dan Pustaka ada masjid di puncaknya. Mungkin sudah tiba masa bagi kerajaan memikirkan kaedah ini.

Jiranku Indonesia I

Sepanjang berada di Jakarta dan Bandung, ada beberapa perkara yang sangat menarik perhatianku.

Pertama, kesusahan yang dihadapi rakyat Indonesia. Melarat. Rumah-rumah haram dibina di mana saja ruang yang ada, hatta di bawah jambatan sekalipun. Kanak-kanak mengemis di jalanan. Tambah pula harga minyak yang melambung menambahkan lagi kesulitan hidup. Selang tiga bangunan dari Hotel Ardellia adalah pusat pengedar gas Pertamina. Sejak pagi orang ramai beratur panjang sambil membawa tong gas dan menunggu giliran untuk mendapatkan bekalan gas memasak.

Kedua, ajaibnya kemiskinan yang menghimpit menjadikan rakyat Indonesia benar-benar bekerja kuat. Simpang-simpang trafik menjadi pasar bergerak. Air minuman, koran (surat khabar), majalah, permainan kanak-kanak, makanan ringan, penyanyi jalanan membawa gitar. Semuanya ada. Hatta di bandara (lapangan terbang) ramai yang menjual kartu telefon prabayar. Sepanjang jalan kelihatan berpuluh-puluh penjual bakso menolak kereta tolak. Tidak kurang pemungut barangan terbuang. Nyata mereka benar-benar bekerja kuat. Cuba kita fikir, dalam begitu susah payah mereka dihimpit belenggu kemiskinan, tidak pula mereka curi besi dan lain-lain yang menjadi kemudahan rakyat. Ada negara yang konon membangun lebih pesat dari Indonesia dan lebih kaya dari Indonesia, namun kejadian curi besi dah menjadi rutin harian pula. Sampai besi tiang kabel elektrik pun dicuri!

Ketiga, asal ada saja simpang, akan ada penjaga sukarela yang akan membantu melancarkan trafik. Sesibuk mana trafik sekalipun, di Indonesia tidak ada masalah untuk buat pusingan-U atau mencari parking. Begitu cara mereka berbakti. Ada yang baik hati akan memberi mereka wang, jika tidak diberi pun tidak mengapa.

Keempat, angkutan kota. Banyak sekali. Pengangkutan utama di Bandung. Van-van dijadikan kenderaan pengangkutan awam yang dikenali sebagai angkutan kota. Tampak sesuai sekali sebagai pengangkutan awam dalam kota-kota sederhana sibuk seperti Bandung. Kecil dan mudah berhenti. Luar kota baru naik bas besar.

Bercuti ke Bandung dan Jakarta: KUL-CGK-KUL-PEN

Maryam di Bandara Internasional Soekarno-Hatta,
Jakarta 31 Mei 2008

Sempena musim cuti sekolah, kami sekeluarga bercuti ke Bandung dan Jakarta dari 27-31 Mei 2008. Terbang dengan Airasia dari LCCT Kuala Lumpur ke Bandara Internasional Soekarno-Hatta, Jakarta. Kemudian terus melalui Jalan Tol ke Bandung. Empat hari di Bandung. Satu hari di Jakarta. Maryam demam lebih kurang tiga hari selama di Bandung akibat kehujanan pada hari pertama. Masa cuti lebih banyak dihabiskan untuk membeli pakaian yang sememangnya murah-murah. Sebab itu kami pergi dengan bagasi yang kosong. Sewaktu di Bandung kami menginap di Hotel Ardelia, manakala di Jakarta pula kami menginap di Hotel Ibis, Mangga Dua. Pagi Jumaat kami meninggalkan Bandung menuju ke Jakarta. Sabtu malam pulang ke Kuala Lumpur dengan Airasia juga setelah penerbangan ditunda lebih dua jam. Ahad tengahari selamat tiba di Lapangan Terbang Antarabangsa Pulau Pinang dengan penerbangan Fireflyz yang juga ditunda tiga jam dari Terminal 3 Lapangan Terbang Sultan Salahuddin Abdul Aziz Shah, Subang.